Villa d'Este

21 May 2011

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Lot 117

1965 Ford GT40 Works Prototype Roadster

  • Chassis no. GT/111

€2.400.000 - €2.900.000


444 hp, 289 cubic inch, OHV V-8 engine, four Weber twin-choke carburettors, ZF five-speed manual transaxle, four-wheel independent suspension, four-wheel hydraulic disc brakes. Wheelbase: 2,400 mm (95")



- Works prototype of the most historically important Ford racing car

- Fourth of only five GT40 prototype roadsters built; believed lost for 40 years

- 1965 Le Mans Trials, driven by Sir John Whitmore

- 1965 Targa Florio, driven by Whitmore and Bob Bondurant

- Fully restored; competitively raced at the most important European events from 2007-2010

- Authenticated by foremost GT40 expert, Ronnie Spain



In March 2013, it will be 50 years since Ford jump-started the GT40 program. The purposeful mid-engine sports coupé is the finest Anglo-American supercar of the last century, with four straight victories at the Le Mans 24-Hour endurance race between 1966-69. In 1966 alone, it finished 1-2-3 against Ferrari in one of the most memorable photo finishes in the race’s distinguished history.



Its genesis alone is the stuff of legends and the subject of countless books, summarised most succinctly as a failed buy-out of Ferrari by Henry Ford II.



Blank cheques were signed in Detroit, engineering and racing heavyweights were hired, and Lolas were modified and readied for testing. GT/101, the first prototype, was assembled in March 1964, in time for testing and the imminent Ford-Ferrari battle at Le Mans in summer. Undaunted by a lack of wins, Ford regrouped for 1965 with Carroll Shelby – already a veteran with his Cobras – taking over the GT40 program.



He delivered a win at Daytona with Ken Miles and Lloyd Ruby in GT/103 and a 2nd place at Sebring with Ken Miles and Bruce McLaren in the same car.



GT/111



Four cars were sent to Le Mans for the trials on 10-11 April. GT/103 and GT/104 came from Sebring, while GT/105 and GT/111, the car offered here, came from FAV in England. GT/105 was the surviving 1964 test car, while GT/111 was a brand new roadster, the 11th of 12 pre-production GT40s. Two other roadsters had been sent to Shelby in America. By now all four cars had 289-cubic inch Cobra engines, and the two FAV cars had the first ZF five-speed gearboxes, intended to cure one of the GT40’s worrisome weaknesses.



Led by Surtees again, Ferrari set the top five times, but Attwood in FAV coupé GT/105 was 6th and Bondurant in GT/104 was 7th. Sir John Whitmore drove both the FAV cars but found GT/105 to be five seconds faster than the roadster. Shelby therefore elected to take GT/103 and GT104 to Monza in Italy for the 1,000 kilometre race, while John Wyer enlisted Whitmore and Bob Bondurant to take the new roadster GT/111 to the Targa Florio, thinking the open cockpit would be cooler for the Sicilian marathon.



The Targa Florio takes place over 10 laps on the island’s 44-mile Little Madonie road circuit, which is mostly a series of narrow, interconnected turns. The weather can be hot, and the island’s predominant rock is marble, which makes for a highly polished, razor-sharp road surface. GT/111 had been repainted from white to a light Linden green for the event, as #194. Car and drivers seemed well-suited to the course, and GT/111 ran as high as third, despite only firing on seven cylinders. But on lap five, a knock-off spinner came undone and Whitmore lost a front wheel. He recovered it but couldn’t find the spinner, until a friendly policeman threatened a souvenir collector, who reluctantly handed it over. Bondurant took over and continued to make steady progress until, on the last lap, he ran into loose gravel scattered by another car and hit a wall, tearing off the front wheel that Whitmore had lost earlier. Whilst the damage was minimal, it was enough to force retirement from the race.



GT/111 was shipped back to England, and as GT40 production began, the idea of a roadster was dismissed. So, despite the fact it was repairable, GT/111 languished in the back of the shop and was gradually stripped of usable parts. Then one day FAV stalwart John Etheridge came to work to find the yard had been cleaned up and the chassis of GT/111 had been removed by the scrap merchant. It was presumed destroyed for more than 40 years.



GT/111 – Lost and Found



Of GT/111, no more was heard until September 2006, and the story now properly belongs to GT/111’s present owner, a noted 20-year racing veteran. At the Goodwood Revival, mechanics from GT40 experts Gelscoe Motorsport Limited were working on a GT40 in the paddock when a passerby remarked, “I’ve got a GT40.”



The mechanics kept on working and the spectator continued. “Ours is in need of restoration. We’ve had it for years…this car’s for sale, if you’re interested.” Phone numbers were exchanged.



Some days later, Gelscoe representatives went to see the car in a lockup garage in Stratford in East London and found GT/111 resting on an old mattress, which had kept it off the ground and from rusting away. It had no top and the windshield had been cut away. But they realised that it was quite different from the production cars they usually saw. For one thing, all the support ribs in the pontoons were perforated steel, which was unique to the 12 prototypes. They quickly realised that they were looking at one of the roadsters - one of the prototypes. So they agreed on a price and bought the car. At which point the owner produced the chassis plate GT/111…



The owner remembers that Gelscoe called an FIA official who examined the car “and then rang me. ‘You know you were looking for a GT40? I’ve found a restoration project that’s unique.’ So I had a look and I agreed to buy it subject to inspection by Ronnie Spain (one of the most respected GT40 experts), and if Gelscoe would restore it.”



Ronnie Spain was contacted in Scotland and agreed to examine the car. Though he was skeptical, he brought all his chassis records and measurements and he was thrilled. His three-page report of December 2006 clearly conveyed his excitement, recognising details which proved GT/111’s authenticity and noting new details unique to this car.



Spain wrote: “Unfortunately the years have developed in me a strong skeptical streak, due to all the supposed GT40 “discoveries” which had been proposed to me which then turned out to have absolutely nothing to do with the original chassis claimed, nor any other chassis either. As a result, I was, sadly, not really expecting this claim to come to any more than those claims, which had gone before.



“Instead, on my arrival at Gelscoe and on being presented with the chassis in question, I was stunned to instantly realize I was looking at a genuine Ford GT40 chassis. And by being a genuine chassis, and a roadster, it could only be the chassis of the missing Targa Florio car #GT/111.”



“I am extremely happy that after all this time, one of the missing GT40 chassis has finally come out of the woodwork and can now be restored and join its many siblings on the historic racing circuit, where it belongs and I am grateful for having had the opportunity to examine it and being able to verify its authenticity as GT/111.”



With the provenance confirmed, the restoration was started, aiming to have GT/111 restored in time for the 2007 Goodwood Revival, a mere nine months away. The car was restored to original specifications, with correct period “non roller rockers” engine and zero-type ZF transaxle with the exposed linkage. The detail of the restoration is exacting with the correct “Raven Blue” colour monocoque including the parachute material seats, as opposed to the production cars which were black.



The car was painted back the Linden Green colour it was for the 1965 Targa Florio Race. A fully documented restoration dossier was kept and is available for inspection.



However, as with all restorations, GT/111 was barely completed in time for Goodwood. The owner remarked, “I sat in the car on Thursday, and then it went straight to Goodwood. The next time I sat in it was during 20 minutes of qualifying.”



Teething troubles were worked out, just like 40 years ago, and since 2007, GT/111 has run the Spa 6 Hour race in 2007 and 2008 and the Le Mans Classic in 2008. Man and machine hit their stride with a 3rd at the 2009 Goodwood Whitsun Trophy, a 4th in the 2009 Spa 6 Hour race and 2nd in class at the 2010 Masters Festival at Brands Hatch. Highly competitive, GT40s are in high demand by organisers of the World’s Blue Ribbon Events, added to which the super-rare status of this prototype roadster will ensure that the new owner will not be short of race entry invitations.



Of the twelve prototypes built, seven were closed cars and five were roadsters. GT/111 is one of only four roadsters to survive and one of three to have been raced by the works, making this one of the rarest and most desirable Ford GT40s in the World. GT/111 is ready to race, and it seems that the car’s greatest successes lie ahead of it.



ITALIANTEXT



444 cv, motore V-8 di 4.735 cc con un albero a camme in testa, quattro carburatori doppio corpo Weber, cambio in blocco ZF a cinque marce, sospensioni anteriore e posteriore a ruote indipendenti, freni a disco a comando idraulico. Passo: 2.400 mm (95")



- Prototipo ufficiale della vettura Ford da competizione più importante della storia

- Quarto dei soli cinque prototipi della GT40 roadster e per 40 anni ritenuta persa

- Guidata da Sir John Whitmore alle prove di Le Mans del 1965

- Guidata da Whitmore e Bob Bondurant alla Targa Florio del 1965

- Completamente restaurata e usata con successo nei più importanti eventi europei fra il 2007 e il 2010

- Autenticata da Ronnie Spain, massimo esperto della GT40



Nel marzo 2013 saranno 50 anni da quando la Ford avviò con grande slancio il programma GT40. La sport coupé a motore centrale, appositamente studiata, è la migliore supercar anglo-americana dell'ultimo secolo, capace di vincere fra il 1966 e il 1969 ben quattro edizioni consecutive della 24 Ore di Le Mans. Nel 1966 solamente, essa conquistò primo, secondo e terzo posto contro la Ferrari in uno dei più memorabili fotofinish nella pur lunga storia delle corse.



Solo la sua genesi è materia di leggenda e argomento di innumerevoli libri e si può riassumere, nel modo più succinto possibile, come la risposta di Henry Ford II alla fallita acquisizione della Ferrari.



A Detroit furono firmati assegni in bianco, assunti i migliori specialisti di tecnica motoristica e di corse, e le Lola furono modificate e preparate per i test. La GT/101, il primo prototipo, fu assemblata nel marzo 1964, in tempo per le prove e l'imminente duello Ford-Ferrari a Le Mans in estate. Reso intrepido dalla mancanza di vittorie, Ford fondò un nuovo gruppo per il 1965 con Carroll Shelby – già un veterano grazie alle sue Cobra – che prese il controllo del programma GT40.



Conquistò una vittoria a Daytona con Ken Miles e Lloyd Ruby sulla GT/103 e un secondo posto a Sebring con Ken Miles e Bruce McLaren con la stessa vettura.



La GT/111



Quattro vetture furono spedite a Le Mans per le prove del 10-11 aprile 1964. La GT/103 e la GT/104 arrivarono da Sebring, mentre la GT/105 e la GT/111, la vettura offerta, arrivarono dalla FAV (Ford Advanced Vehicles) in Inghilterra. La GT/105 era la superstite dei test del 1964, mentre la GT/111 era un roadster nuovo di fabbrica, l'undicesima delle 12 GT40 di pre-produzione. Due altri roadster erano stati spediti a Shelby in America. Tutte le quattro vetture avevano il motore Cobra di 4.735 cc e le due vetture della FAV montavano i primi cambi ZF a cinque marce, che avevano lo scopo di porre rimedio a uno dei preoccupanti problemi della GT40.



Con Surtees in testa, la Ferrari segnò i migliori cinque tempi, ma Attwood sulla FAV coupé GT/105 fu sesto e Bondurant sulla GT/104 settimo. Sir John Whitmore guidò entrambe le vetture della FAV e trovò la GT/105 cinque secondi più veloce della roadster. Quindi Shelby decise di portare la GT/103 e la GT104 a Monza, in Italia, per la 1.000 KM, mentre John Wyer incaricò Whitmore e Bob Bondurant di portare il nuovo roadster GT/111 alla Targa Florio, pensando che l'abitacolo aperto sarebbe risultato più fresco per la maratona siciliana.



La Targa Florio si correva sul Piccolo Circuito delle Madonie, un tracciato stradale di 72 km da percorrere per 10 giri, con una serie continua di curve collegate l'una all'altra. Il clima poteva essere molto caldo e, poiché la roccia predominante sull'isola è il marmo, il manto stradale era molto scivoloso e tagliente come un rasoio. Per questa corsa la GT/111 era stata riverniciata da bianca a un verde lime chiaro e correva con il numero di gara 194. Vettura e piloti sembrarono adattarsi bene alla corsa e la GT/111 arrivò fino alla terza posizione, nonostante viaggiasse con solo sette cilindri. Purtroppo al quinto giro, si staccò un gallettone e Whitmore perse una ruota anteriore. Egli ritrovò la ruota ma non riuscì a ritrovare il gallettone finché un gentile poliziotto minacciò un collezionista di souvenir che, con riluttanza, lo riconsegnò. Bondurant riprese il volante e cominciò a recuperare fino a quando, all'ultimo giro, sbandò a causa del pietrisco sparso da un'altra vettura e urtò un muro, lacerando la stessa ruota anteriore persa in precedenza da Whitmore. Il danno fu minimo ma sufficiente a costringerlo al ritiro.



La GT/111 fu rispedita in Inghilterra e, poiché la produzione della GT40 era già iniziata, l'idea della roadster venne accantonata. Così, nonostante fosse riparabile, la GT/111 languì nel retro dell'officina e fu gradualmente smantellata delle parti riutilizzabili. Poi un giorno, la colonna portante della FAV John Etheridge giunse al lavoro e scoprì che il cortile era stato ripulito e il telaio della GT/111 era stato portato via da un rottamaio. Per più di 40 anni esso fu ritenuto perso per sempre.



La GT/111 – Persa e ritrovata



Della GT/111 nulla si seppe fino al settembre 2006 e la storia oggi appartiene giustamente al suo attuale proprietario, un noto veterano di 20 anni di corse. Al Goodwood Revival, alcuni meccanici della Gelscoe Motorsport Limited, esperti di GT40, stavano lavorando su una GT40 nel paddock quando un passante disse “Anch'io ho una GT40.”



I meccanici continuarono a lavorare e lo spettatore continuò “La nostra ha bisogno di un restauro. L'abbiamo da anni..... E' in vendita, se vi interessa.” E si scambiarono i numeri di telefono.



Alcuni giorni dopo, delegati della Gelscoe andarono a vedere la vettura in un garage a Stratford nella parte Est di Londra e trovarono la GT/111 appoggiata su un vecchio materasso che la teneva staccata dal pavimento e la proteggeva dalla ruggine. Non aveva il tetto e il parabrezza era stato tagliato via. Capirono subito che era piuttosto diversa dalle vetture di produzione che erano soliti vedere. Tanto per cominciare, tutte le nervature di rinforzo sui parafanghi erano in acciaio perforato, una caratteristica costruttiva che era esclusiva dei 12 prototipi. Si resero subito conto che stavano guardando uno dei roadster, uno dei prototipi.” Così, si misero d'accordo sul prezzo e acquistarono la vettura. A questo punto il proprietario mostrò la targhetta del telaio GT/111…



L'attuale proprietario ricorda che la Gelscoe chiamò un funzionario della FIA che esaminò la vettura "e poi mi telefonò. ‘So che stai cercando una GT40? Ho trovato un progetto di restauro assolutamente unico.’ Così diedi un'occhiata e mi accordai per comprarla a condizione che Ronnie Spain (uno dei più autorevoli esperti della GT40) la esaminasse e la Gelscoe la restaurasse.”



Ronnie Spain fu contattato in Scozia e accettò di esaminare la vettura. Sebbene fosse scettico, portò tutte le sue note e misure dei telai e rimase elettrizzato. Nella sua relazione di tre pagine del dicembre 2006 si notava chiaramente la sua eccitazione, riconoscendo dettagli che provavano l'autenticità della GT/111 e annotando nuovi particolari specifici di questa vettura.



Spain scrisse: “Sfortunatamente gli anni hanno sviluppato in me una forte tendenza allo scetticismo, dovuta a tutte le "scoperte" di presunte GT40 che mi sono state sottoposte, che poi si rivelavano non avere assolutamente niente a che fare con il preteso telaio originale e neppure con qualsiasi altro telaio. Di conseguenza, seppure con tristezza, non mi aspettavo che questa asserzione giungesse ad una conclusione diverse dalle precedenti.



“Invece, al mio arrivo alla Gelscoe e al momento in cui mi fu fatto vedere il telaio in questione, rimasi sbalordito nel constatare immediatamente che stavo guardando un autentico telaio Ford GT40. E poiché era un telaio genuino, e un roadster, non poteva che essere solamente il telaio della GT/111 della Targa Florio, andata persa.”



“Sono estremamente felice che dopo tutto questo tempo, uno dei telai scomparsi della GT40 sia finalmente tornato alla luce e possa ora essere restaurato per riunirsi ai suoi molti fratelli nel circuito delle corse storiche, al quale appartiene; sono grato per avere avuto l'opportunità di esaminarlo e di poterne verificare l'autenticità come GT/111.”



Confermata la provenienza, ebbe inizio il restauro, con lo scopo di avere la GT/111 pronta in tempo per il Goodwood Revival del 2007, appena nove mesi più avanti. La vettura fu restaurata con le specifiche originali, con un motore corretto per il periodo con "non roller rockers”e con il cambio-differenziale ZF con comando esterno. Il restauro è stato eseguito in modo assolutamente corretto con la monoscocca finita in "Raven Blue" (blu corvo), compresi i sedili, nello stesso materiale dei paracadute, che invece erano neri nelle vetture di produzione.



La vettura venne finita nello stesso verde lime chiaro della Targa Florio del 1965. Un completo dossier sul restauro è a disposizione degli interessati.



Comunque, come succede con tutti i restauri, la GT/111 fu completata giusto in tempo per Goodwood. Il proprietario ricorda: “Mi sono seduto nella vettura il giovedì e poi sono andato direttamente a Goodwood. La seconda volta in cui mi sono seduto su di essa è stato per i 20 minuti di prove di qualificazione.”



I problemi iniziali furono risolti, proprio come 40 anni fa, e dal 2007 la GT/111 ha corso la 6 Ore di Spa nel 2007 e 2008 e la Le Mans Classic nel 2008. Il pilota e la macchina hanno trovato il momento di gloria, classificandosi al terzo posto al Trofeo Whitsun a Goodwood nel 2009, al quarto alla 6 Ore di Spa del 2009 e al secondo di classe al Masters Festival a Brands Hatch nel 2010. Altamente competitive, le GT40 sono molto richieste dagli organizzatori del World’s Blue Ribbon Events, e se a questo si aggiunge l'assoluta rarità di questo prototipo roadster il nuovo proprietario potrà essere sicuro che non mancheranno gli inviti per corse.



Dei 12 prototipi costruiti, sette erano coupé e cinque roadster. La GT/111 è uno dei soli quattro roadster esistenti e uno dei tre che ha corso per la squadra ufficiale, cosa che la rende una delle Ford GT40 più rare e desiderabili al mondo. La GT/111 è pronta per le corse e sembra che i suoi più grandi successi siano ancora da venire.

Alexander Weaver

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