Villa d'Este

21 May 2011

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Lot 129

1957 BMW 507

  • Chassis no. 70048
  • Engine no. 40052

Sold for €728.000


150 bhp, 3,168 cc all alloy overhead valve V-8 engine, four-speed manual transmission, independent front suspension with torsion bars, live rear axle with torsion bars, and front disc brakes. Wheelbase: 2,480 mm (98")



- From the highly-respected Panini Collection

- An extremely original Series II example, with its original hardtop

- Delivered new to Zurich; believed only three owners from new

- Well documented, with long-term single ownership

- One of only 251 examples built



The BMW 507 was a brief, brilliant reinstatement of BMW’s sporting heritage that had flourished with the successful BMW 328 before World War II. Launched in 1955, the 507 entered production in 1956 as a 1957 model. It was a tangible statement that BMW embodied the highest standards in performance, construction and design. Envisioned by Max Hoffman with a stunning design by Count Albrecht Goertz, it was an elegant masterpiece and a downright gorgeous design, powered by a 3.2-litre pushrod-operated, overhead valve aluminium block V-8.



Hoffman targeted a $5,000 price point for the 507, but BMW, which essentially hand-built each car, could not reach profitable production levels. The 507’s initial $9,000 price quickly escalated to over $11,000. Despite the increase, BMW reportedly lost money on each one. Production began in November 1956 following an unveiling at the 1955 Frankfurt Motor Show and ended two-and-a-half years later with only 251 examples built, not counting a completely different prototype and two one-offs.



The design was slightly revised in 1957 with the appearance of the Series II. Differences included increased horsepower and a little additional space behind the seats to give taller drivers a more comfortable driving position. Front disc brakes were first offered as optional equipment in 1959.



Chassis no. 70048



The extraordinary BMW 507 we have the pleasure of presenting here, chassis 70048, was delivered new to Zurich, Switzerland, where it remained for most of its life. A Series II example, it is fitted with front disc brakes. Indeed, beginning in 1959, BMW marketed kits for the drum-to-disc brake conversion, which the car’s first owner likely took advantage of. According to a letter from BMW Mobile Tradition to its previous owner in June 1996, the car was finished new in Papyrus and fitted with a Becker Mexico Radio, precisely the way it is presented today.



It was delivered on 18th July, 1957 to the general BMW importer in Zurich before being sold to its first owners, Bernhard and Elly Gerwer of Uetikon am See, one of the suburban towns along the Lake of Zurich, a short 30-minute drive from the city centre. One or both of the Gerwers were architects, with an office on Weinbergstrasse 68 in downtown Zurich. It seems they drove the car quite regularly, accumulating about 71,000 kms by the late 1970s, likely commuting to and from their office along the north shore of the lake, like so many other Zurich professionals who work in the city and live elsewhere in the canton.



The car is offered with correspondence relating to parts inquiries and service repairs. Indeed, in 1977, Bernhard was involved in a minor fender-bender at the Tiefenbrunnen rail station in the Seefeld quarter of Zurich. According to insurance paperwork included in the file, Mr. Gerwer rear-ended a motorist who was forced to halt abruptly after a city bus veered into traffic.



The car was fully repaired but nevertheless remains extraordinarily original to this day, appropriately finished in cantonal colours of white over blue leather. After residing with the Gerwers, the car was ultimately acquired by Umberto Panini through high-end Swiss car dealer Christoph Grohe. Prior to selling it, Grohe treated the car to a comprehensive mechanical overhaul as evidenced by the correspondence in the file. The car has resided in the highly respected Panini Collection of Modena, Italy ever since, where it keeps company with one of the most complete and important assortment of Maseratis in the world.



The car is in excellent and largely original condition having been re-sprayed only once. Most of the mileage was accumulated while in its first ownership, and the odometer currently shows less than 90,000 kms. The car comes with its original factory hard-top, original factory-fitted interior, including the original Becker Mexico radio which is all in very good condition, and tight-fitting carpets. The only blemish being a small, easily reparable tear in the driver’s seat. Even more remarkable is the fact that it comes with its original protective rubber mats in white, original wheel brace and the spare wheel. Nevertheless, a thorough professional cleaning would be of benefit.



In extraordinary time-warp condition and complete with ASI Gold certificate as well as FIVA documents, this is unquestionably one of the very best and original BMW 507s available today. Very few of these cars were built, and they have stood the test of time beautifully, as they are admired not only for their stunning, trendsetting design which has influenced contemporary BMW models (including the Z8), but also because they are tremendously capable event cars, participating regularly in European driving events and taking top honours at concours events the world over.



Ownership of a BMW 507, both then and now, signified a taste for the very best. They were owned by such celebrities as Jean-Paul Belmondo, Mario Del Monaco, Jean Marais, Elvis Presley, John Surtees, Ornella Vanoni and Luchino Visconti, and certainly the price tag of $11,000 placed them in league with the finest Italian and British exotics. That said, a collector car’s originality cannot be replicated. With known history, including long-term ownership by its first owner, this 507 offered from the highly respected Panini Collection is undoubtedly one of the most desirable examples on the market.



ITALIANTEXT



150 cv, motore 8 cilindri a V di 3.168 cm3 in alluminio con valvole in testa, cambio manuale a 4 marce, sospensione a ruote indipendenti con barre di torsione, assale rigido con barre di torsione, freni a disco anteriori. Passo: 2,480 mm



- Dalla famosa Collezione Panini

- Un esemplare della seconda serie estremamente originale, con il suo hard-top originale

- Consegnato nuovo a Zurigo, si ritiene con soli tre proprietari

- Ben documentato, per lungo tempo dello stesso proprietario

- Uno dei soli 251 esemplari costruiti



La BMW 507 è stata la breve e brillante reincarnazione della tradizione sportiva BMW che ha avuto il suo momento di maggiore splendore prima della seconda guerra mondiale, con la vittoriosa 328. Lanciata nel 1955, la 507 entrò in produzione nel 1956 come model-year 1957. Fu la dimostrazione pratica degli alti standard BMW quanto a prestazioni, qualità costruttiva e stile. Immaginata da Max Hoffman e realizzata dal Conte Albrecht Goertz con un disegno splendido, fu un capolavoro di eleganza con uno stile assolutamente magnifico, spinto da un motore V8 da 3,2 litri in alluminio con valvole in testa comandate da bilancieri.



Per la 507 Hoffman aveva indicato un prezzo di listino di 5.000 dollari, che non poteva essere remunerativo per i livelli di produzione della BMW che costruiva ogni esemplare praticamente a mano. Il listino iniziale di 9.000 crebbe velocemente a oltre 11.000 dollari e malgrado ciò, la BMW perse denaro su ogni esemplare costruito. La produzione iniziò nel mese di Novembre 1956 dopo la presentazione avvenuta al Salone di Francoforte del 1955 e terminò due anni e mezzo più tardi con una produzione totale di 251 esemplari, non contando un prototipo completamente differente e due versioni speciali.



Lo stile venne leggermente rivisto nel 1957 con la presentazione della seconda serie. Le maggiori differenze erano date da un lieve incremento di potenza e da un maggiore spazio dietro ai sedili per permettere ai guidatori più alti una posizione di guida più confortevole. I freni a disco anteriori furono offerti, come optional, a partire dal 1959.



Telaio n. 70048



La straordinaria BMW 507 che abbiamo il piacere di presentare, telaio n. 70048, venne consegnata nuova a Zurigo, in Svizzera, dove è rimasta per la maggior parte della sua vita. E' un esemplare della seconda serie ed è dotata di freni a disco anteriori. Infatti, a partire dal 1959 la BMW ha commercializzato i pezzi per la trasformazione ed il primo proprietario ne ha approfittato. Secondo una lettera della BMW Mobile Tradition indirizzata al precedente proprietario nel Luglio 1996, la vettura venne prodotta in colore papiro e dotata della radio Becker Mexico, le stesse caratteristiche che presenta ancor oggi.



Venne consegnata il 18 luglio 1957 all’importatore BMW di Zurigo, che la vendette a Bernhard e Elly Gerwer di Uetikon am See, uno dei paesi sulle rive del lago di Zurigo, a soli 30 minuti dal centro città. Uno dei coniugi o forse entrambi erano architetti, con lo studio in Weinbergstrasse 68 nel centro di Zurigo. Sembra che guidassero la macchina abbastanza regolarmente, avendo accumulato circa 71.000 chilometri alla fine degli Anni Settanta, forse usandola da e per lo studio, situato nella parte nord del lago, come fanno tanti altri professionisti zurighesi che lavorano in città e hanno la residenza in un altro luogo del Cantone.



La vettura è fornita con tutta la corrispondenza relativa alle richieste di ricambi e alle manutenzioni. Nel 1977 Bernhard fu coinvolto, vicino alla stazione ferroviaria di Tiefenbrunnen nel quartiere di Seefeld di Zurigo, in un piccolo incidente che causò un danno ai lamierati. In base alla corrispondenza con l’assicurazione, disponibile con la vettura, il signor Gerwer tamponò un altro automobilista, costretto ad una frenata d’emergenza per evitare un autobus che aveva cambiato direzione nel traffico.



La vettura venne riparata e rimane eccezionalmente originale ancor oggi, con la finitura nei colori del Cantone, bianco con interni in pelle blu. Dopo i Gerwer la vettura venne acquistata da Umberto Panini attraverso il noto commerciante svizzero Christoph Grohe. Prima di rivenderla, Grohe la sottopose ad una completa revisione della meccanica, come evidenziato dalla documentazione disponibile. La vettura è rimasta da allora in poi nella famosa Collezione Panini di Modena dove fa compagnia ad una delle più complete ed importanti collezioni di Maserati al mondo.



La vettura è in eccellenti e largamente originali condizioni, essendo stata riverniciata solamente una volta; l’hard-top, gli interni, la radio Becker Mexico e i tappeti sono originali. La maggioranza dei chilometri è stata percorsa dal primo proprietario, e il contachilometri segna meno di 90.000 chilometri. L’unico difetto riscontrato è una piccola lacerazione nel sedile del pilota, facilmente riparabile. Da rimarcare che la vettura è dotata anche dei tappeti protettivi originali in gomma bianca, della borsa attrezzi e della ruota di scorta.



In straordinarie condizioni di conservazione e dotata di omologazione ASI targa oro così come del passaporto FIVA, questa è senza dubbio una delle migliori e più originali BMW 507 oggi disponibili. Le 507 sono state costruite in un piccolo numero di esemplari e hanno superato meravigliosamente l’esame del tempo; esse sono apprezzate non solo per il loro stile molto avanzato che ha influenzato modelli BMW più recenti (come la Z8), ma anche per il loro facile utilizzo nelle manifestazioni storiche, partecipando con regolarità ad eventi su strada in Europa e ottenendo grandi successi nei Concorsi di tutto il mondo.



Essere proprietari di una BMW 507, adesso come allora, significa avere il gusto per il meglio. Hanno posseduto una 507 celebrità come Jean-Paul Belmondo, Mario Del Monaco, Jean Marais, Elvis Presley, John Surtees, Ornella Vanoni e Luchino Visconti e certamente il prezzo di listino di 11,000 dollari la collocava di diritto nella stessa classe delle più esclusive vetture italiane e inglesi. Detto questo, l’originalità di una vettura da collezione non può essere replicata: con una storia conosciuta e continua, con un primo proprietario che l’ha avuta per decenni, questa 507, proveniente dalla importante Collezione Panini, è uno degli esemplari più desiderabili sul mercato.

Alexander Weaver

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California, United States

Alexander Weaver joined RM Sotheby’s in 2011 as a Car Specialist after graduating from Furman University in South Carolina. Born... read more

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Pete Fisher was first introduced to antique cars in high school, working for Classic Coachworks in his hometown of Blenheim, Ontario. He att... read more

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Peter Wallman joined RM Europe in 2007 following nearly two decades in the international advertising industry, where he was based out ... read more

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Shelby Myers grew up with the classic car industry infused into every aspect of his life. He had the unique opportunity to watch the R... read more

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